Awesome Sushi Experience in Sofia, Bulgaria

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昨日もお寿司を食べたけど、今日もお寿司を食べたのだ。場所を変えて本日はブルガリアのソフィアで。今朝3時に起きて大雨の中スーツケースを引きながら20分、駅まで歩いて(朝早すぎてトラムが走ってなかった)、バスに乗って空港に向かい、6時35分発の飛行機でミュンヘンへ。そこで乗り継いで昼過ぎにソフィアに到着。ホテルにお迎えの車を頼んでいたのだがその運転手が何年か前に日本に行ったことがあるということで東京の話で盛り上がってるうちに(この通りは東京でいうと表参道みたいなもんだ・・・みたいなことを言いながらソフィアの目抜き通りを説明してくれたり(笑)ホテルに到着。もうくたくた・・・そんなわけで今日はあまり観光などせずにゆっくりすることにした。そんな今日のハイライトは・・・こんな素敵な寿司ディナー。

I ate sushi in Helsinki yesterday. And I ate sushi in Sofia today! I got up at 3am, walked in the heavy rain for twenty minutes to get to the station to catch a bus to Helsinki airport. My flight left Helsinki at 6:35am and arrived at Sofia at 12:30pm via Munich. Hotel staff came to pick me up at the airport. He told me he had been to Japan and enjoyed it a lot! We talked about Tokyo on the way to the hotel though he was originally trying to show and tell me about Sofia 😉 Anyhow, a long morning, I got totally tired by the time I got to the hotel. So, I decided to have a low-key day. 

ブルガリア人の友達がソフィアに行ったら絶対行ったほうがいいと教えてくれたこの店。絶対行ってよかった(笑。メニューを開いて最初に目をひかれたのがこのえびの前菜。ゆずを使ったお料理。劇ウマ。
Main activity on such a low-key day was to try sushi in Sofia as I do whenever I travel. A Bulgarian friend who used to live in Tokyo strongly recommended the restaurant, Sasa. And of course, I trusted such a recommendation! And she was right!!! Their sushi was awesome as well asl the yuzu prawn appetizer I chose as the photo in the menu lookes super. It tasted as super as the photo. Bliss:)
 
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そしてお寿司も!おいしい、おいしい!とくにとろサーモンの甘めのお醤油と薬味の大根おろしが絶妙!あまりにおいしいのでできるだけゆっくり食べてみた。だってそしたらそのおいしさが味わえる時間が長くなるし(笑 
All of the sushi was delicious but among them, fatty salmon was special. It was served with a little bit sweeter soy sauce and grated Japanese radish. The harmony of those were great and I liked it a lot!
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素敵だったのは食べ物だけでないのだ。お店がビルの18階にあるのでソフィアの街の風景がこんな風に見えたり、ウェイターの人がとても丁寧で気を遣ってくれて、料理だけでなく接客も日本風。シェフは日本人ということだっが、お店の人たちはブルガリア人。それなのに日本的な接客。なんだかうれしかった。今日はあまりブルガリアに来たという感じのアクティビティはなかったけれど明日はUNESCOの世界遺産を見にちょっと遠くまで出かける予定。
In addition to the lovely food, the restaurant had a nice view of Sofia from the 18th floor. Also their customer service was as good as we have in Japan 🙂 Funny to talk this much about Japanese restaurant on my first day in Sofia but it was such as day. Tomorrow, I will go to some famous sights and experience more Bulgalia!
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Sushi at “Domo” in Helsinki

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今日のディナーの場所を決めるときに "Domo" に行ってみない?と日本人の友達にメッセージを送ったら、"なにそれ、ジョーク?” と返された。そんな店名の日本料理の店、Domo。 ヘルシンキでは老舗のうちの1つでわたしもよく行く日本食の店“古都”が移転したあとを中国人のオーナーが買い取って始めたと聞いていた店。日本人の経営じゃない日本食屋・・・どうなんだろうかと思ったけど、日本に住んでいたことのある外人友達何人かからおいしかったと聞いたのでトライして見ることにした。(外人友達ってここではわたしも外人だけど、日本人じゃないという意味で外人って書いてみた) 

"Domo" is a Japanese word to express gratitude. IT's an adverb that literally means indeed or very much but can be understood as thank you. When we say "Domo arigato", it means "Thank you very much" but "domo" could be also "thank you". It is short and easy, thus we often use it. 

Today, a friend and I went to Japanese restaurant Domoin Helsinki recommended by a couple of my non-Japanese friends who used to live in Japan. I trust their recommendation as they know genuine Japanese taste and really love Japanese food.

このお店でももちろんお寿司を・・・。たいていいつも上寿司のセットみたいなのを食べてみるけど、この店には一人前の寿司のセットはなくて一番小さいセットで4人前とか・・(だったと思うけど、すでに記憶が・・・とにかく2人では全然多すぎ)ということでアラカルトで注文。

As I always do at Japanese restaurants in other countries than Japan, I tried sushi at Domo. They were presented very well and tasted good! Rice was seasoned with enough vinegar (it is often missing at Japanese restaurants outside of Japan!!!) and tasted very Japanese. The combination of such rice and fish, especially with eel, was quite nice. And white fish, siika, was quite tasty! 

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出てきたおすしは上品に盛り付けてあってとても日本的。味も上々。とくにしゃりにきとんとお酢の味がするのがよい感じ。特にうなぎのにぎりは酢飯とうなぎの味がお互いを引き立てる感じ。白身魚、siika(フィンランド語)の握りもほどよい歯ごたえがあっておいしかった。

I usually order sushi set which has good variety and is cheaper than ordering a la cart. But they didn't have it and it was a bit pricey to have variety of sushi. But the Japanese staff told me they have sushi set at lunch time and I would like to try it some time soon.  

セットがないのでちょっと高めの値段になっちゃうのが残念だけど、おいしくてお薦め。ランチは寿司セットもあるとお店の日本人の人が教えてくれたので今度はランチに行ってみようかな。おすし以外の食べ物も種類が豊富。一度お試しあれ。

They have many different kinds of Japanese dishes in the menu and I would like to try those as well. 

And my friend's recommendation was right 🙂

 

What Makes Russian Restaurant So Russian? – Troikka @ Helsinki

Last Friday, we celebrated friend's birthday at Russian restaurant, Troikka, in Helsinki. It was really pleasant evening with excellent food and super fun company! Troikka was truly Russian.

先週の金曜日はロシアレストラン、Troikkaで友達の誕生日ディナー。料理もおいしかったし、誕生会に来た人たちも楽しい人たちばかりであっという間に時間が過ぎていった。

このお店、ほんっとにロシア風だなと思ったのだが、その理由は

What made me think it was so Russian was

Food

not their food (they were really good Russian food though) or

そのとってもロシアっぽい料理でもなく

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Russian style interior decoration

ロシアっぽいインテリアでもなくて

but the fact a waiter came with a tray of vodka glasses so many times to our table though we didn't order them at all. The waiter just came to ask us if we would like to have some vodka many many times with the glasses.I think we didn't have any, other than the ones some of us had at the very beginning of the party while we were waiting for all other friends without being asked, "what about vodka?" 

ウォッカのグラスを載せて何度も何度もテーブルにやってくるウェイター。頼んでないけどとりあえず人数分(わたしたちは12人)のグラスを持って"ウォッカはいかが?"とテーブルにやってくるのだった。毎回断ってたけどね。以前に行ったサンクトペテルスブルグではどの店に入っても最初にサービスのウォッカが出てきたのを思い出す。

Apart from vodka, as I mentioned at the beginning, their food was excellent! I enjoyed pelmeni, borcsh (couldn't take even "OK" pictures of these dishes… so no photos 😉 and the lovely strawberry romanoff :) 

ロシアらしいロシアレストラン、Troikkaはウォッカの話はともかく、とても美味な料理が味わえるお店。わたしの中ではロシアの水餃子と思っているペルメニ、そしてロシアと言えばボルシチ(ビートルーツのスープ。なんか日本でボルシチっていうと違うものだな、と今思い出した。ちなみに、ペルメニとボルシチの写真はうまく撮れなかったのでなし。;-) 最後に甘すぎなくておいしいストロベリーロマノフで締めくくり。ごちそうさま!

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Artek & the Cafe with Sophisticated Cake @ Helsinki

 

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According to the post by Helsinki tourism board (or something like that), autumn began officially yesterday, the 1st of September. In Finnish, September is Syyskuu, autumn month. On such a day, I went to check out Artek pop-up shop & cafe which is open from 31 Aug to 16 Sep at the Argos hall on the 5th floor at Stockmann. They installed 60 stools and made the inpressive object. (the above photo) I liked the colors of the display though they are the colors I wouldn't choose for myself ;-) 

ヘルシンキ観光局のフェイスブックの昨日のポストに今日から正式に秋が始まる・・・なぜなら9月というフィンラン語の単語は”秋(の)月” (月はmoonではなくてmonthという意味で。今気づいたけど、フィンランド語ではどちらの月もkuuだし日本語でもどちらも月。でも英語ではmonnとmonthで違うよね・・・) 秋・・・食欲の秋、芸術の秋、スポーツの秋・・・秋といえばこんな感じ。日本では暑い夏が終わって一呼吸、おいしいフルーツが出回ったり、暑くないから落ち着いて本を読んだり、暑すぎないから運動会もできるし・・・という理由なのかもしれない。まったく私独自の解釈だけど。そんな秋の月の最初の日(ってフリが長すぎ;-)は、夏の最後の日(8月31日、9月1日が秋の最初の日だったら夏の最後の日はその前日だという意味で)に始まって9月16日まで期間限定のArtekのpop-up caféに行ってみた。カフェだけじゃなくてArtekの家具を使ったこんな(上の写真)アートも。芸術の秋と食欲の秋を兼ねた秋の1日目にふさわしいアクティビティ(笑。60個のいすを組み立てて作ったアート。なかなかよい感じ。色もかわいいしね。そのほかにもデザインに凝った製品が、Artekのものかどうかにこだわらず展示されていて、お茶をしたあとにそんな展示物をゆっくり見てみるのもスローな曇り空(そして後に大雨)の土曜日にはしっくりくる感じ。

 

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Our true purpose of going there was not about the furniture or art. We wanted to check out the cafe! (We love cafe, don't we?!) A friend had mascarpone cake with strawberries and I had chocolate moose with berries. They both looked lovely and sophisticated as well as all other kinds of cake. The portion was also sophisticated which means kind of small but good for our small stomachs 😉 They were not only good-looking but also sophisticated-ly delicious!  

さて、肝心のカフェ。やはりいすのオブジェより素敵だった(笑 こんな素敵なケーキフィンランドで見たことあったっけ?と思うくらい上品なケーキ。(あるかもしれないけど、そんなにめったにないので、ないという気分に。)そして味も期待を裏切らないおいしさ。友達はマスカルポーネといちごのケーキ。ちょっとだけ味見させてもらったが、めちゃ美味。

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My chocolate moose had a solid chocolate outer layer and inside, it had soft and smooth moose! Melting and blissful : ) It was served with berries which makes the serving very Finnish!

そして私のチョコレートムースも、とてもとても上品でおいしい。フィンランドらしいベリーも添えられている。でもこんな上品な色のベリーみたことあったけ?(とまたまた思う)チョコレートムースは外側が少し硬いチョコレート、なかがしっとりソフトなムース状。なんとも上品、なんとも美味。ひとつだけ残念だったのがコーヒーがフレンチプレスで出されたこと。コーヒーの油分がフィルターされないフレンチプレスはあまり好みでないのだ。もう1回くらい行くときは紅茶にしようかな・・・

Unfortunately, they served coffee in a French press. I prefer filter coffee and didn't enjoy their coffee though it felt really minor issue when cakes were fantastic 😉 Still, I think I would have tea instead of coffee next time to maximise blissful feeling a the cafe 😉 If you were in Helsinki, I would say it's worth checking out this cafe (I mean the cakes ;-)!

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Artekは1935年創業の家具のお店。アルバー・アールトを含む著名なアーティスト4人が始めたもの。私の印象ではシンプル、機能的、かつデザイン性のある家具という感じだが、なぜこれがそんなに高いのと驚くほど高い家具屋であったりもする。それは各自の価値観なのでなんともいえず、あくまでも私の感想。でもそんな素敵で高価な家具と60個のスツール椅子を眺めながら素敵なケーキでお茶するのは期間限定という特別感も加わってこの初秋のアクティビティとしてはお薦め。

Artek was founded by famous artists including Alver Aalto in 1953. In my opinion, their furniture is simple, functional, excellent in design and somewhat artistic. However, it's quite pricey and I wonder why each piece has to cost that much. I think it's because of their fame and somewhat for part of being artistic. This is just my opinion and others may understand the price for the quality of the furniture.  

このカフェはストックマン5階のアルゴスホールで開催中。そんなにたくさんカフェ自体の情報はないけれどFacebookにちょっとした写真と情報が載っています。

There isn't much but some information about the cafe at their Facebook page.

https://www.facebook.com/pages/ARTEK/108386535846847