Good Old Finnish Cafe – Huvilan Kahvila @ Helsinki

“6mk = 1.01€” at the very bottom of the sign

When I came to see LUX 2013 light installation, I noticed the small cafe at Hakasalmi VillaHakasalmi Villa was built in 1843 by the procurator and privy counselor Carl Johan Walleen as a combined city and country residence and is now Helsinki city museum. And there is a small cafe Huvilan Kahvila on the left side of the museum building.

1月の初め、LUX 2013というイベントを見に行ったときに初めてその存在を知ったHuvilan Kahvila。1843年に建てられて今はヘルシンキ市の美術館になっているHakasalmi Villa の美術館の建物の左手にある。

The first thing which caught my eyes was the sign of the cafe. (You might be smiling looking at the photo on the top 🙂 “mk” is Finnish markka (Mark), which had been the official currency in Finland before EURO was introduced in 2002. A friend and I tried to remember the exchange rate between mk and € and noticed that the cafe was kind  enough to put the price of a cup of coffee EURO in the sign as well as in mk  😉 6mk = 1.01€ 🙂 And a cup of coffee was really 1€ at the cafe.

(Finnish businesses and banks have employed a method known as “Swedish rounding” when tallying sums. Due in large part to the inefficiency of producing and accepting the 1 cent and 2 cent coins, Finland has opted to remove these coins from general circulation in order to offset the cost involved in accepting them… by wikipedia)

このカフェの前にはこんな看板が(上の写真)・・・コーヒー 6mk。mk とはユーロが2002年に導入される前にフィンランドの通貨だったマルッカのこと。”マルッカってユーロにするといくらだったっけ?”と一緒にいた友達と話し始めたのだが、実は看板の下のほうに換算レートが 6mk = 1.01€ :) (実際カフェのコーヒーは1€。フィンランドでは効率化を目指して1㌣と2㌣の硬貨は流通していないのだ。それでも値段の表示には1㌣も2㌣も存在していて実際に現金で支払いされるときは四捨五入される。)


According to the article in some Japanese magazine which  was on the wall of the cafe, Huvilan Kahvila sticks to be “good old” Finnish style though it is a relatively new cafe opened in February 2012. No music, no Wifi, no laptops and no meetings in the cafe.


Good old Finnish korvapuusti

And there is no cappuccino (of course, good old Finnish cafe didn’t have cappuccino but Finnish coffee!) So, we had good old Finnish coffee (6mk!) and good old Finnish korvapuusti (cinnamon bun)! Korvapuusti was great being different from other shops’ or cafes’. I didn’t quite find out what was different in the ingredients but a friend of mine said it has more eggs than other korvapuusti. It’s most likely so but we don’t know the truth 😉

昔ながらのフィンランドのカフェにはカプチーノなどあるわけがない。あるのはもちろん昔ながらのフィンランドのコーヒー。そんなわけでフィンランド式のコーヒー(6マルッカ)と、こちらもとてもフィンランド的なkorvapuusti (フィンランドの典型的なシナモンロール、もしくはプッラの代表的なものとしてご存知かと。)をいただく。ここのkorvapuustiは非常に美味。ほかのところのkorvapuustiとなんだか違っていたのだが、どこがどのように違ってこのような味と食感になっているのか・・・私には分からなかったのだが、一緒にいた友達によると普通のkorvapuustiよりも入っている卵の量が多いのではないかということ。そうかも・・・と思ったが 真相は不明 😉


The Japanese magazine article talked about donuts (I think it meant “munkki” if you know what munkki is 😉 which they start baking at 1am to get them ready at 7am when the cafe opens (it seems good old Finnish cafe used to open early in the morning for the people who enjoys coffee before going to work). I didn’t see any donuts and asked the lady at the counter about it and she told me it was only on Saturdays. Of course, I am thinking of going there on Saturday, not this week though 😉 We chatted a bit about the Japanese article as she didn’t know what was written there 🙂

日本の雑誌にはこのお店のドーナッツについての記載があり(フィンランド通の皆様にはmunkkiでおなじみ)、朝7時の開店にあわせて午前1時から仕込みを開始するとか(昔ながらのフィンランドのカフェは朝7時に開店して会社に出勤する前の人々がコーヒーを飲んでいく場所なのだということもその雑誌に書いてあった。なるほどね・・・。) お店になかったので聞いてみると、ドーナッツがあるのは土曜日だけだということ。もちろん、今度土曜日に食べに行かなくちゃと思った私。お店の人はこの記事に何が書いてあるのか知らなかったようで、ドーナッツは土曜日だけと教えてくれたあとに、そのことについて書いてあるのかと質問されたり。

I liked the tulips at the entrance and the tables of the cafe. I also liked the carpet. It’s a cozy good old Finnish cafe! Lovely to have it in Helsinki city center <3

入り口やテーブルの上に置いてあったチューリップとか私たちのテーブルの横に敷かれていたカーペットとかお店の何気ないインテリアがなんだか素敵だった。こんな素敵な昔ながらのフィンランドカフェは昨日行ったヘルシンキ音楽センターの道を挟んで隣。(反対隣には有名なフィンランディアホール) シティセンターにある昔ながらのフィンランド式カフェ、さっそくお気に入りの場所になったのだった <3