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Where can I find decent Japanese food in Helsinki?

I felt like sushi today. But I was aware of that the best favorite sushi restaurant in the town, Wagocoro, was closed this week. I wondered where I could have decent, not necessarily the best sushi in Helsinki city center. It didn’t have to be sushi but I wanted to have raw fish (sashimi) and rice since I had had heavy meals recently.

今日のランチは、スシ気分。ヘルシンキで、というか、フィンランドで、お寿司と言えば、和心さんしかない感じなのだが、残念ながら今週はお休み。寿司でなくてもいいのだが、ヘビーなご飯が続いた数日、お刺身とご飯のようなすっりしたものが食べたかった。(すっきりした食べ物の定義は、私の勝手なものですが(笑))

There are many many sushi restaurants in Helsinki now but most of them, for me, is not quite right. Often, those chefs never had decent sushi. There was only one place I could think of going today. It was Koto. They have decent variety and decent taste as Japanese restaurant.

寿司屋乱立状態とも言える今日この頃、ヘルシンキにはすし屋があふれ返っているのだが、実は、ホントの寿司を食べたことがない人が作っているんじゃないかと思うようなものばかり。最高においしくなくてもいいから、普通にレベルのお寿司のようなものを食べるには・・・?やっぱり古都かな~という感じで、日本人の友達と出かけることに。

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So, here’s what I got today at Koto. Salmon is always a good choice in Finland. It’s fatty and tasty. (I love fatty food!)

(色以外)派手さはないものの、やはりフィンランド、脂がのっているサーモンはおいしくて 🙂 今日のお店とメニューのチョイスに間違いはなかったよう。サーモンを選んでおけば、生でも火を加えたものでも、フィンランドでは間違えないね~、という感じ。食べたかったものが食べれて、非常に満足 🙂

Genuine Sushi at Wagocoro @ Helsinki

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Today we had sunshine and blue sky, finally, in Helsinki! On such a lovely day, I noticed a Japanese friend posted information about "Seriously delicious" sushi shop (take-away shop but they have two tables where you could also eat), Wagocoro, in the Facebook. I've got to go!!! I have been tasting sushi every place I travel in Europe and also in Helsinki where I live (actually, I was searching for sushi restaurant in Belgrade where I am going tomorrow when I saw the post ;-). And I always trust Japanese friend's recommendation for sushi restaurant. We know how it should be!

So, I got ready very quickly and left home for Töölö!

久しぶりに青空が広がって太陽が降り注いだ今日のヘルシンキ。午前中パソコンに向かっているとFacebookに友達が新しいすし屋の情報を載せているのに気づいた。日本人の友達が"まじでおいしい" っていうそのすし屋、Wagocoro。ほんとにおいしいに違いない。すぐにでも行ってみたい。明日からまた旅に出る私、今日行かなかったらしばらく行けない・・・と思ってるところにその友達からチャットが。話を聞いているともういてもたってもいられなくなった私。"やっぱり今から行ってくる~" と言い放ち、そそくさと支度をしてTöölöに向かう。

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場所はだいたい地図で確認して通りの名前も覚えていたが、正確な番地を覚えていなかった私。(ある意味、らしい (笑) でも道の反対側から遠目でここに違いないと日本人の感性が働く(笑 日本独特の感じってやっぱり日本人にはすぐ分かるもの・・・ 

The shop looked so Japanese and I immediately spotted it from the other side of the street though I didn't remember the exact address (typical me!). 

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The Japanese couple who are the owners and chefs welcomed me super warmly when I opened the door. Also they were smiling to me when I looked the shop through the windows before opening the door. Both of them have good experience as sushi chef in Japan. Husband is the sushi master (means, he has more than 10- year experience as sushi chef) and wife also has 7-year experience.I chatted a bit with them and both of them were so nice!

ガラス越しにお店の中を見ると感じのよい板さんのだんなさんが笑顔。ドアを開けると温かく迎えてくれた。友達にいてもたってもいられなくて来たことを話すとさらに大歓迎。奥さんも出てきて、こちらもとても感じのよい方。ブログに書きたい旨を伝えると喜んでいただいたようで、今こうして早速レポートを書いている次第。お二人とも日本で経験のある寿司職人。ご主人は10年以上の経験をつんでこそ名乗れる板前さん、奥さんは7年の経験があるとのこと。

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今日私が選んだのは、本日のスペシャル(€9.5)。一番上に載せた写真でお気づきの方もいるかもしれないけど甘エビも入ってる!  そして"まじおいしい"という友達の言葉、その通り。まじおいしかった。特に気に入ったのはカリフォルニアロール。なにがよかったかというと一番外側に巻かれるようにちりばめられているとびっこ。このぷちぷち感が最高。とびっこの軍艦が出ると いくらじゃないんだ・・・ってなんだかがっかりする私だが、このカリフォルニアロールではとびっこがあってよかったと思うのだった(笑。そしてイカもとろける感じ。フィンランドでもこんなにおいしいイカが食べられるなんてびっくり!サーモンはとびきりおいしいけどそれ以外のネタは全然期待できないという私の先入観をくつがえす感じ(笑。

I ordered Today's special (€9.5) which included sweet shrimp, squid, salmon, California rolls. Looked exciting for good selection of fish and tasted excellent!!! My most favorite one was California rolls for the fish eggs sprinkled on the outer layer of rice. It went so well with the rest of the ingredients of the roll. Also squid was meltingly delicious. I hadn't expect any other good sushi fish/seafood than salmon in Finland but, WoW! They were outstanding!!!

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そして実はこのセットじゃなくてWagocoroのFacebookのページを見て気になって気になって仕方なかったトロサーモンも注文。とろけるトロサーモン。もう大満足。ヘルシンキの寿司レベルも一気にアップ。うれしい限り。

I also had toro-salmon which is fattier part of salmon which I saw in their Facebook page and looked extremely delicious! And it was super delicious. I am happy to tell you that Helsinki has now Genuine Japanese sushi shop!

 

Awesome Sushi Experience in Sofia, Bulgaria

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昨日もお寿司を食べたけど、今日もお寿司を食べたのだ。場所を変えて本日はブルガリアのソフィアで。今朝3時に起きて大雨の中スーツケースを引きながら20分、駅まで歩いて(朝早すぎてトラムが走ってなかった)、バスに乗って空港に向かい、6時35分発の飛行機でミュンヘンへ。そこで乗り継いで昼過ぎにソフィアに到着。ホテルにお迎えの車を頼んでいたのだがその運転手が何年か前に日本に行ったことがあるということで東京の話で盛り上がってるうちに(この通りは東京でいうと表参道みたいなもんだ・・・みたいなことを言いながらソフィアの目抜き通りを説明してくれたり(笑)ホテルに到着。もうくたくた・・・そんなわけで今日はあまり観光などせずにゆっくりすることにした。そんな今日のハイライトは・・・こんな素敵な寿司ディナー。

I ate sushi in Helsinki yesterday. And I ate sushi in Sofia today! I got up at 3am, walked in the heavy rain for twenty minutes to get to the station to catch a bus to Helsinki airport. My flight left Helsinki at 6:35am and arrived at Sofia at 12:30pm via Munich. Hotel staff came to pick me up at the airport. He told me he had been to Japan and enjoyed it a lot! We talked about Tokyo on the way to the hotel though he was originally trying to show and tell me about Sofia 😉 Anyhow, a long morning, I got totally tired by the time I got to the hotel. So, I decided to have a low-key day. 

ブルガリア人の友達がソフィアに行ったら絶対行ったほうがいいと教えてくれたこの店。絶対行ってよかった(笑。メニューを開いて最初に目をひかれたのがこのえびの前菜。ゆずを使ったお料理。劇ウマ。
Main activity on such a low-key day was to try sushi in Sofia as I do whenever I travel. A Bulgarian friend who used to live in Tokyo strongly recommended the restaurant, Sasa. And of course, I trusted such a recommendation! And she was right!!! Their sushi was awesome as well asl the yuzu prawn appetizer I chose as the photo in the menu lookes super. It tasted as super as the photo. Bliss:)
 
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そしてお寿司も!おいしい、おいしい!とくにとろサーモンの甘めのお醤油と薬味の大根おろしが絶妙!あまりにおいしいのでできるだけゆっくり食べてみた。だってそしたらそのおいしさが味わえる時間が長くなるし(笑 
All of the sushi was delicious but among them, fatty salmon was special. It was served with a little bit sweeter soy sauce and grated Japanese radish. The harmony of those were great and I liked it a lot!
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素敵だったのは食べ物だけでないのだ。お店がビルの18階にあるのでソフィアの街の風景がこんな風に見えたり、ウェイターの人がとても丁寧で気を遣ってくれて、料理だけでなく接客も日本風。シェフは日本人ということだっが、お店の人たちはブルガリア人。それなのに日本的な接客。なんだかうれしかった。今日はあまりブルガリアに来たという感じのアクティビティはなかったけれど明日はUNESCOの世界遺産を見にちょっと遠くまで出かける予定。
In addition to the lovely food, the restaurant had a nice view of Sofia from the 18th floor. Also their customer service was as good as we have in Japan 🙂 Funny to talk this much about Japanese restaurant on my first day in Sofia but it was such as day. Tomorrow, I will go to some famous sights and experience more Bulgalia!
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Sushi at “Domo” in Helsinki

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今日のディナーの場所を決めるときに "Domo" に行ってみない?と日本人の友達にメッセージを送ったら、"なにそれ、ジョーク?” と返された。そんな店名の日本料理の店、Domo。 ヘルシンキでは老舗のうちの1つでわたしもよく行く日本食の店“古都”が移転したあとを中国人のオーナーが買い取って始めたと聞いていた店。日本人の経営じゃない日本食屋・・・どうなんだろうかと思ったけど、日本に住んでいたことのある外人友達何人かからおいしかったと聞いたのでトライして見ることにした。(外人友達ってここではわたしも外人だけど、日本人じゃないという意味で外人って書いてみた) 

"Domo" is a Japanese word to express gratitude. IT's an adverb that literally means indeed or very much but can be understood as thank you. When we say "Domo arigato", it means "Thank you very much" but "domo" could be also "thank you". It is short and easy, thus we often use it. 

Today, a friend and I went to Japanese restaurant Domoin Helsinki recommended by a couple of my non-Japanese friends who used to live in Japan. I trust their recommendation as they know genuine Japanese taste and really love Japanese food.

このお店でももちろんお寿司を・・・。たいていいつも上寿司のセットみたいなのを食べてみるけど、この店には一人前の寿司のセットはなくて一番小さいセットで4人前とか・・(だったと思うけど、すでに記憶が・・・とにかく2人では全然多すぎ)ということでアラカルトで注文。

As I always do at Japanese restaurants in other countries than Japan, I tried sushi at Domo. They were presented very well and tasted good! Rice was seasoned with enough vinegar (it is often missing at Japanese restaurants outside of Japan!!!) and tasted very Japanese. The combination of such rice and fish, especially with eel, was quite nice. And white fish, siika, was quite tasty! 

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出てきたおすしは上品に盛り付けてあってとても日本的。味も上々。とくにしゃりにきとんとお酢の味がするのがよい感じ。特にうなぎのにぎりは酢飯とうなぎの味がお互いを引き立てる感じ。白身魚、siika(フィンランド語)の握りもほどよい歯ごたえがあっておいしかった。

I usually order sushi set which has good variety and is cheaper than ordering a la cart. But they didn't have it and it was a bit pricey to have variety of sushi. But the Japanese staff told me they have sushi set at lunch time and I would like to try it some time soon.  

セットがないのでちょっと高めの値段になっちゃうのが残念だけど、おいしくてお薦め。ランチは寿司セットもあるとお店の日本人の人が教えてくれたので今度はランチに行ってみようかな。おすし以外の食べ物も種類が豊富。一度お試しあれ。

They have many different kinds of Japanese dishes in the menu and I would like to try those as well. 

And my friend's recommendation was right 🙂